La pulizia del viso è considerata nel campo estetico il trattamento di base e serve a rimuovere dalla superficie cutanea le impurità, le cellule morte (le lamelle cornee in via di desquamazione) ed i punti neri (comedoni). Alcuni fattori potenziano l'effetto cosmetico:
l'umidità, perché macera lo strato corneo (la parte esterna della cute) provocando la dilatazione dei pori;
l'aumento della temperatura cutanea, perché diminuisce la viscosità del sebo e quindi facilita la rimozione dei comedoni (punti neri);
la vasodilatazione, perché stimola l'ossigenazione dei tessuti;